Denis Ryzhkov
всё было банально.
никаких магических монеток на цепочке.
никаких инопланетных вирусов.
просто отечественные консерванты,
нашедшие широкое применение в новой для себя сфере
страхования жизни.

люди подписывали бумаги,
платили чисто символический страховой взнос,
и если смерть наступала в рамках случаев, оговоренных в страховании,
например - случайно сбила машина,
то тело забирали на консервирование.
не в том смысле, что из него делали консервы,
хотя это как посмотреть.

в общем тело обрабатывали этими новыми консервантами,
каким-то образом гальванизировали жизнь,
и новоиспечённый зомби выходил на улицу.
впрочем, никто его не зомбировал
и целей никаких новых перед ним не ставил.
просто человек получал возможность
лично завершить или корректно передать дела,
попрощаться с родственниками и друзьями,
и мирно уйти в закат.

тем более, что вся эта технология была ограничена
примерно двумя месяцами.
к концу этого времени консерванты уже не могли сдержать протухание плоти,
и от одного запаха и внешнего вида собственного тела
среднестатистический гражданин запросто терял сознание,
не говоря уже о невинно страдавших окружающих.

можно конечно было настаивать на повторном консервировании,
но рано или поздно консервировать уже было нечего,
так что большинство даже не пыталось продлить это печальное состояние.

некоторые пользовались полученной на время неубиваемостью
ради последнего сомнительного удовольствия -
прыгали в лестничные проёмы,
смело ломали пальцы, неосторожно хватаясь за опору,
в общем, устраивали прощальный крэш-тест своему телу.

свои пальцы я берёг. ровно как и остальные части тела.
они мне пока были ещё нужны.

качающиеся вокруг тёмные волны, чёрная древесина корабля.
капитан говорит, что в глубине рядом с бортом живёт чудовище.
оно сожрёт корабль со всеми его пассажирами
и воспользуется мачтой, как зубочисткой.
я-то всё равно найду выход, где-то же он должен быть у этого чудовища.
а вот остальным придётся нелегко - страховые службы остались на берегу.
когда чудовище поймают, вернее если его поймают, -
пройдёт много времени и желудочного сока чудовища.
консервировать будет уже нечего.

хорошо, говорю, пойду попробую с ним договориться.
как чудовище с чудовищем.
задерживать дыхание под консервантами - это милое дело.
ныряю.

вокруг абсолютная темнота.
но вот зрение постепенно адаптируется
и начинает различать свет далёких звёзд.
и тут чудовище меня съедает.

внутри него - замысловатый лабиринт коридоров, дверей, люков.
металлические листы сварены довольно добротно.
кроме меня здесь обитают и другие существа.

довольно много существ, имеющих форму маленьких шариков.
деловито перекатываются, меня игнорируют.
поднимаю один такой. рассматриваю.
видно, что несколько металлических чешуек соединены, но могут раскрыться.
пытаюсь раскрыть. шарик взрывается у меня в руках, лишая меня части пальца.
а ко мне подкатывается уже следующий. пинаю его ногой как мяч.
шарик, не справившись с управлением, закатывается в углубление посреди комнаты.
люк под ним открывается и шарик медленно улетает к далёким звёздам.
люк закрывается. другие шарики меня теперь не трогают, но настороженно следят.
похоже они боятся не столько меня, сколько этого люка.

вот ползёт небольшое, светящееся светло-жёлтым, бесформенное существо,
чуть вытянутое вверх и в том направлении, куда оно ползёт.
тащит за собой палочку.
я осознаю, что если воткнуть эту палочку в это существо
и аккуратно повернуть, как рычаг, то существо будет мне благодарно.
очень аккуратно делаю это. существо увеличивается и растворяется.
за иллюминатором вспыхивает новая звезда. не такая уж и далёкая.

следующее такое существо с палочкой я пытаюсь осчастливить подобным образом,
но видимо втыкаю и поворачиваю палочку недостаточно аккуратно.
от существа отваливается верхняя часть, оно перестаёт двигаться,
я вижу, что жизнь в нём угасает.
что же делать, как ему помочь?
осознаю, что нужно найти дерево и поставить его рядом с существом.

рядом несколько деревьев разных размеров, в горшках и кадках.
беру небольшую икебану, пододвигаю вплотную к разломанному существу.
обе части существа медленно вливаются в дерево.
иду дальше. ощущаю, что существо меня простило.

выхожу на открытую палубу этого космического корабля.
передо мной звёздный пейзаж. понимаю, что это не просто звёзды.
а те что поближе, имеют форму скорее галактик.
поворачиваюсь - совсем рядом в чёрном обрамлении космоса
висит несколько таких светящихся объектов.
они напоминают рваные раны на теле чёрного космоса,
наверное потому, что светятся с красноватым отливом.
другие напоминают фантастические цветы,
распустившиеся на чёрном грунте космоса.

осознаю, что это те, кто пытался освещать теплом жизнь своих ближних,
пока был жив сам. те же, чей свет холоден - это мудрецы.
растворяюсь в пустоте.


ночь с 18 на 19 апреля 2010